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望远镜:打开通向宇宙的窗户

时间:2021-07-01 08:08来源:未知 作者:admin 点击:

  自古以来,人类就对浩瀚的宇宙感到好奇。然而,人类肉眼所见有限,世界上存在着无数人的肉眼看不到的世界。

  1609年,从意大利科学家伽利略第一次把他的简陋的5厘米望远镜转向天空的那一刻起,人类对宇宙的认识便提升到了全新的高度。其中打开通向宇宙的窗户、使“望远”的极限得以扩大的就要数射电望远镜。

  1957年10月11日,当时世界上最大的可动射电望远镜在英国约德雷尔河岸建成。最初它被命名为MARK I望远镜,人们估计它的工作寿命只有十年。但在之后的数十年内,它依然坚持工作。

  宇宙是安静的,仰望是孤独的。如今,随着人类制造工艺的发展,望远镜技术也得以突飞猛进,使得科学家能够观测太空中更广袤的区域。

  当地时间2019年7月9日,第43届世界遗产大会在阿塞拜疆巴库闭幕,在这次大会上,总计有29项申报项目列入《世界遗产名录》。与中国的良渚一样,英国卓瑞尔河岸天文台(Jodrell Bank Observatory)的顺利入选显得相当与众不同,因为在这个遗产中,陪伴人类探索远方的不是诗歌,而是属于我们这个时代的高科技。

  卓瑞尔河岸天文台隶属于英国曼彻斯特大学,位于曼彻斯特大学以南20余公里柴郡的乡村中。建成之初,这里只有一些简单的天文观测设备,直到1952年开始建造射电望远镜。

  1957年10月11日,MARK 1望远镜竣工,其口径达到67米,是当时世界上最大的可动射电望远镜。后来,它被更名为洛弗尔射电望远镜,以纪念其建造者曼彻斯特大学的天文学教授洛弗尔·伯纳德爵士(Sir Bernard Lovell)。

  据记载,洛弗尔射电望远镜建造完成后便迅速投入使用,它的第一项任务是追踪苏联于1957年10月4日发射的全世界第一颗人造卫星“斯普特尼克一号”。作为当时世界上唯一能够准确对在轨卫星进行轨道跟踪的设备,该望远镜在距离“斯普特尼克一号”数百公里的地表,用它硕大的“眼睛”注视着人类迈向太空的第一步。

  在随后的一段时间里,出现了一个“有趣”的现象,洛弗尔射电望远镜在其进行天文观测之余的一项重要任务便是,作为巨型雷达,为处于太空竞赛的美国和苏联提供各种探测器的轨道跟踪工作。这是科技在那样的国际环境下促成的“交流”。

  如今,老当益壮的洛弗尔射电望远镜是世界上第三大的全动式射电望远镜,仍在为曼彻斯特大学的学生、天文学家和工程师的教学和研究提供帮助。

  而作为世界上第一台大型射电望远镜的拥有者,卓瑞尔河岸天文台在射电天文学领域初期的研究成果都是突破性的,其贡献包括发现了天体微波激射,确认了脉冲星的存在,参与了第一例引力透镜的观测工作,发现了第一例位于球状星云中的脉冲星等等。

  作为近当代高科技成就的典型案例,射电望远镜的出现彻底颠覆了人们对宇宙的理解——通过对电磁波的探测,让人类看到了“看不见的”宇宙,这是传统光学望远镜所难以企及的。

  随着航天技术的发展,想要得到直接清晰的宇宙图像,科学家们认为,将望远镜直接放在大气层外的太空是最好的办法。

  事实上,早在1946年,普林斯顿大学的天体物理学家莱曼·斯皮策在论文《在地球之外的天文观测优势》中就曾提出太空望远镜相比于地面望远镜的两大优势——第一,太空望远镜不受大气影响,能够极大提升角分辨率;第二,太空望远镜可以观测到被大气层吸收殆尽的紫外线和红外线。

  于是,美国从上世纪90年代初起,在十余年时间内先后发射了四台工作波段不同的大型太空望远镜。其中,最著名的当属哈勃太空望远镜。

  1990年4月24日,哈勃太空望远镜搭乘着发现号航天飞机一飞冲天,开启伟大的太空探索传奇。但哈勃太空望远镜的故事实际始于发射前20多年:美国国家航空航天局(NASA)最初在1968年就确定了在太空建造3米口径反射望远镜计划,暂时命名为大型太空望远镜(LST),预计1979年发射。然而,由于经费等问题,该计划一拖再拖。1980年,大型太空望远镜正式被命名为哈勃太空望远镜,用以致敬伟大的天文学家埃德温·哈勃。

  在经过多年努力后,哈勃太空望远镜终于在1985年组装完毕,准备发射。但1986年,挑战者号航天飞机在发射升空时突然爆炸坠毁,7名宇航员全部罹难,NASA航天飞机被迫停飞两年,哈勃太空望远镜的发射任务也随之搁浅。在此期间,NASA也没闲着,对哈勃太空望远镜进行一系列改进与测试。随着航天飞机1988年再度升空,哈勃太空望远镜发射时间被安排在1990年。

  在过去30年里,哈勃太空望远镜环绕地球飞行超过60亿公里,进行的观测超过140万次,天文学家利用哈勃的观测数据发表了超过17000篇科学论文,而这些论文又被引用超过80万次……

  在此之前,人类能够观测到的宇宙范围只有70亿光年。www.340977.com,而哈勃通过无与伦比的观测能力,将人类的视野扩展到130亿光年以外。哈勃望远镜的工作带来了许多难以置信的科学突破,其中最有名的一次可能是在20世纪90年代末,当时天文学家通过研究哈勃观测到的超新星爆炸,发现宇宙的膨胀速度正在加快。这一发现导致了一种被称为暗能量的神秘力量的提出,暗能量显然占了宇宙的70%,这一发现为三位科学家赢得了2011年诺贝尔物理学奖。

  除非望远镜遭受灾难性故障,导致其所有仪器无法使用或消除望远镜指向目标的能力,否则哈勃太空望远镜至少将持续运行到2021年6月30日。

  宇宙浩瀚无穷,探索永不停止。据外媒报道,2023年,NASA将发射一台新的太空望远镜。该任务的全称是“研究宇宙历史和再电离时期的光谱光度计和冰探测器”,简称为SPHEREx。它将致力于解决两个关键问题:宇宙是如何演化的,以及一些重要的生命基础分子在银河系中分布的情况。(撰稿 蒲琳)

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